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El Baúl de los Recuerdos
"Tributo a Mi Madre"

Volviendo años atrás
Allá para los cuarenta
Rebuscando en el baúl
El baúl de los recuerdos
Saltan de aquí y de allá
Pedacitos de mi infancia
Corriendo bajo el cielo azul
Para salir a mi encuentro.

Papi salía muy temprano
Muy temprano en la mañana
Camino a la capítal
En su Flecha Vengadora
Que era la guagua más grande
En toda la vecindad.

Mami tenía diferentes tareas.
Era la mamá y la doctora
De los hijos y de los animales que tenía.
Había pollos, cerdos y gallinas
y una vez hasta una cabra tenía.

Cuando compraba una gallina
De sus alas una pluma le cortaba.
Que pasaba por el fuego
y luego por la nariz de la dueña.
De ahí a las patas de la mesa
Vueltas a su gallina le daba.
Por debajo de la mesa
y alrededor de las patas
Para que así comprendiera
Que esa era su nueva casa
Y que de ella no se alejara.

Recuerdo que en otra ocasión
Con el buche de una gallina
Un ratón se desayunó.
Al enterarse mi madre
Agarró una aguja con hilo
Y en menos de un dos por tres
Le hizo una costura a la pollina.

Si había alguien con moquillo
En medio del gallinero
El remedio era sencillo.
Cuadritos bien pequeñitos de tocino
Envueltos en no recuerdo qué cosa
Por el pico ella le echaba.
Y en menos de una semana
La paciente estaba sana.

Recuerdo que una mañana
Antes de ir a la escuela
Tuve que subir al cerro
Con mi hermanito a cuestas.
"Está empachao", dijo mi madre.
"Con un santiguo se cura,
Llévalo corriendo al cerro
A la casa de Doña Pura."

Mi mamá no santiguaba
Pero de muchas otras cosas
Nos curaba.
Si teníamos catarro
Un té de eucalipto
Y un buen baño de plantas.
Con ruda, zaúco, yerba buena
mejorana y altamisa
Que juntas ella hervía
Y después desde la cabeza
Con un baño nos cubría.

Otras veces nos emplastaba el pecho
Con una cosa que compraba en la botica
Creo que para sacar catarro del pecho
Era que usaba la antiflojistina.

En otras ocaciones
Superior 70 echaba
En una blanca palangana.
Que con un fósforo prendía
Y las flamitas bailaban
Y de colores cambiaban.
Hasta que mi madre las apagaba
Y con el alcoholado nos frotaba.

Para aquel entonces
No había mucha diversión.
Todo era sano entretenimiento,
Bañándonos en el río,
Jugando barra o peregrina,
O brincando la cuica
Otras veces a las carreras
O siguiendo a la gallina
Que por el monte ponía.
Pues radio no teníamos
Y televisión tampoco había.

Después de la comida
Al batey todos se iban
A ver subir las gallinas
Al árbol de toronja.
Y subía la piroca
Y después subía la pinta
Detrás venía la enana
Seguida de la pollina
Y así se reportaban todas
Al toronjo, su hermosa quinta.

Mi madre siempre me dio
Todo lo que estuvo a su alcance
Me enseñó a respetar lo ajeno
A tratar a todos con respeto
A ayudar al que tiene menos
Y a esforzarme por llegar lejos.

Así cierro el baúl
El baúl de mis recuerdos.

                                                  Escrito por Loly



Ana María Robert Collazo de Castellanos

Doña Ana was born on January 10, 1910 in Aibonito, Puerto Rico. She was married to Domingo Castellanos, also from Aibonito. Their children are; Dolores "Loly" in Texas, Lourdes in Puerto Rico, Néstor in Florida, José Antonio "Josian" in Arizona, and Ana Mercedes "Cedes" in Puerto Rico. Her loving family called her "Mami Ana" and others knew her as Doña Ana. Mami Ana passed away on October 16th 2000. Her many grandchildren and great-grandchildren are scattered from Puerto Rico to the mainland.

Ana Maria Robert
circa 1930



About the poet . . .

Loly is a published poet and writer of short stories. She was raised in Orocovis and is the widow of Fernando Flores, from Coamo. Loly is a retired educator and taught for over 40 years. Today she is the Language Editor for EL BORICUA. Loly has three daughters and nine grandchildren. She resides in Texas.

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"Amor de Mi Bohío" midi courtesy of Rene Ramos